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Mekhissi-Benabbad, vice-champion du 3000 m steepleBeijing 2008, le temps des super-héros

La XXIXème édition des Jeux Olympiques a été marquée par un grand nombre de records olympiques et mondiaux: on a consigné à Beijing pas moins de 38 records du monde et 77 records olympiques! De tout ça, ce qui a le plus marqué les esprits, cest limage de la « Balle de Baltimore », Michael Phelps, le héros de lolympisme moderne, qui compte, à présent, 14 médailles en or. Le deuxième nom qui a fort enchanté le public de Beijing est Usain Bolt.

Bolt est le nom qui restera, sans doute, dans lhistoire de lathlétisme. Sa performance, de 9,69s/100 mètres sera assez difficile à dépasser dans la période à venir. A 22 ans, Usain a eu également une contribution décisive à établir un nouveau record au relais du 4100 mètres, une épreuve où le Jamaïcain a obtenu un temps « irréel », de 37,10 secondes. Ces exploits ont transformé Usain Bolt dans une idole mondiale. Lintérêt autour du « roi » du sprint ne cesse pas daugmenter. Tout le monde veut savoir qui est, en fait, Usain Bolt. Ses fans sont avides de détails sur sa vie: son enfance, son régime de vie, etc. On se demande même ce que mange le super-athlète pour apprendre, comme on dit de façon admirative, quelle est la nourriture des martiens, puisque le Jamaïcan nest pas lun de nous, mais appartient à une race supérieure. « Il a couru dans lavenir », cest ça la conclusion des commentateurs après les performances historiques de « léclair » Bolt à Beijing.

Usain Bolt a 22 ans et des dimensions difficiles à rencontrer à un sprinter: 1,96 m et 86 kg. Considéré trop haut pour les courses de vitesse, il a ébahi pour la première fois le monde en 2002, quand il a gagné lépreuve de 200 m juniors, aux championnats du monde. Juste après, il est devenu limage de la compagne déquipements sportifs Puma.

Quant à lAméricain Phelps, on peut dire sans exagérer quil a non seulement brisé le record du monde aux épreuves de natation, il a aussi brisé les records à laudience: 8 médailles en or dans lespace de la même édition des Jeux, cétait une chose difficile à imaginer même pour la presse américaine, qui comprenait la hardiesse de cet essai. Une fois avec son énorme succès, on sest intéressé, bien sûr, à la moindre bagatelle liée à la vie du super-héros.

On a appris, de cette façon, que, outre les hautes performances, Michael Phelps et Usain Bolt ont en commun une alimentation pas vraiment recommandée aux sportifs. LAméricain mange six fois par jour. Bolt ne semble pas, lui non plus, préoccupé de la silhouette. Avant la course de 100 m, il sest « gorgé » de McNuggets et de bananes. « Les bananes contiennent du phosphore, un élément-clé qui aide la contraction des fibres musculaires », a expliqué le docteur Carlo Viottori, un gourou de lathlétisme mondial. Mais la véritable source de pouvoir de lathlète lui est innée: ça sappelle Actinen A, un élément spécifique aux sportifs nés aux Caraibes, qui contribue à la contraction plus rapide de la fibre musculaire.

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Un Chinois a trouvé le moyen parfait de promouvoir les JO: lacupuncture

Les arts traditionnels dAsie nont pas été oubliés à loccasion du grand événement organisé à Beijing. Ainsi, un spécialiste en acuponcture a trouvé la meilleure modalité de se rendre connu, tout en profitant des Jeux Olympiques. Le Chinois Wei Shengchu a promu son métier sexposant tout simplement dans les rues de Beijing sous une apparence inédite: avec de petits drapeaux enfoncés dans le scalpe. Le nombre de ces objets est impressionnant: il a fiché pas moins de 206 drapeaux, 205 pour les nations participantes aux Jeux et le dernier, pour la flamme olympique.

Ne pensez pas que ce soit facile! Ce quon voit, ce nest que « la pointe de liceberg »! Wei dédie 4 ou 5 heures par jour pour accomplir ce boulot: senfoncer dans la tête des aiguilles longues de 8 cm. Dernièrement, en raison de son aspect, il sest attiré le surnom de LHomme-aiguille ou Le Herisson.

Wei, âgé de 58 ans, est allé en roller à travers la Chine, flottant les petits drapeaux pour montrer sa sympathie pour les Jeux Olympiques. En 2004, il a établi le record, après avoir enfoncé 1.790 aiguilles, qui lui ont couvert la tête et le visage. « Les hommes aiment peindre le drapeau sur leur visage, jai, donc, pensé que le message serait plus frappant si jassociais la médecine traditionnelle et la décoration des aiguilles », a avoué le Chinois.

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Vainquer du cancer, Maarten Van der Weijden a triomphé sur le marathon 10 km de natation

Le Néerlandais Maarten Van der Weijden, brave survivant dune leucémie, est devenu le premier champion olympique à lépreuve de 10 km nage en eau libre, étant enregistré dans la finale de jeudi avec 1h5153. Lévénement est dautant plus spectaculaire quil arrive un jour après que la sud-africaine Natalie du Toit, amputée dune jambe, a accompli son rêve, participant pour la première fois aux Jeux.

Van der Weijden, qui est sorti vainqueur du combat contre le cancer dont il avait été diagnostiqué en 2001, a ébloui le monde avec sa performance. Il a laissé derrière lAnglais David Davies et même lAllemand Thomas Lurz, ancien champion du monde. Le grand favori de lépreuve, le Russe Vladimir Diacin, triple champion du monde, a été disqualifié, après avoir reçu une carte rouge.

Le coup de grâce a été donné en fin de course, quand le Néerlandais a réussi par un sprint à récupérer lécart établi par le rythme élevé des leaders de file. Van der Weijden, qui depuis le début de lannée na dormi que dans un tente à haute altitude pour se préparer aux Jeux, a déclaré que sa lutte contre le cancer lui a donné la force mentale dont on a tellement besoin au marathon de natation.

« Je pense que la leucémie ma enseigné à penser en étapes » a avoué Weijden. « Quand on est cloué au lit à lhôpital, travaillé par la douleur, et on se sent tellement épuisé, on ne veut pas penser au mois prochain ou à la semaine prochaine, tout ce qui compte est lheure à venir. Ça ma enseigne à être patient, gésir dans mon lit et simplement attendre. Je pense que cest la même stratégie que jai utilisée ici. Rester derrière et avoir patience, rester tranquille et attendre la chance »!

Maarten van der Wijden a repris sa carrière sportive en 2003, quand il était entièrement guéri. Cette année, aux Championnats du monde, il a gagné lor à lépreuve de 25 km et le bronze à celle de 5 km.

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Lyudmila Blonska, cinquième cas de dopage aux JO de Beijing

La sportive ukrainienne Lyudmila Blonska, vice-championne olympique à lépreuve dheptathlon de ces Jeux, a été disqualifiée, suite à la découverte quon a fait sur son état physique: la heptathlonienne sétait dopée à un stéroïde anabolisant. La procédure à lencontre de lUkrainienne a été ouverte ce mercredi, mais la commission de discipline et le comité exécutif étaient programmés à se réunir aujourdhui, le 21 août, pour prendre une décision finale.

Contrairement aux rumeurs, la Commission Exécutive du Comité Olympique International na pas retiré sa médaille, du moins, pas encore. Cette décision ne peut être prise que dans une réunion comme celle daujourdhui. Dans ce cas, largent reviendra à lAméricaine Hyleas Foutain. De cette façon, La Russe Tatiana Cernova aura loccasion daccéder au podium et dêtre médaillée de bronze.

Le cas de Blonska est le cinquième aux Jeux de Beijing. Les autres cas de dopage découverts à Beijing sont: la cycliste espagnole Maria Isabel Moreno, le tireur nord-coréen Kim-Jong-Su, la gymnaste vietnamienne Do Thi Ngan Thuong et lathlète grecque Fani Halkia. Blonska nest pas au premier écart de conduite. Elle a été deux ans suspendue ( entre 2003 et 2005 ), après un autre contrôle positif aux stéroïdes.

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Quarts de finale chanceux pour les hanballeurs français

Les quarts de finale du tournoi olympique de handball masculin sest bien passé pour les Bleus. Léquipe a réussi la qualification dans les démis, après avoir fait un 27-24 contre le rivale de Russie. Comme léquipe féminine avait subi une défaite amère toujours face à la sélection russe, on peut dire que les garçons ont pris la revanche, dans une partie déroulée sur le même stade.

Le combat a été dur. Ni les Français, ni les Russes nont pas lâché prise un seul instant. Au bout de la dixième minute de jeu, la marque montrait six buts de chaque côté. Les Français se sont parfaitement débrouillé, même en absence de Jérôme Fernandez. Les hommes du match ont été, cette fois, Daniel Narcisse et Luc Abalo, qui ont ouvert en force la partie, lançant lattaque vers la cage des Russes.

Accédant en demi-finales, les Français marquent leur premier succès aux Jeux: en 2000 et en 2004, ils étaient renvoyés dès les quarts. A présent, léquipe française affrontera le gagnant du match Croatie-Danemark.

De lautre côté, lélimination des Françaises par les handballeuses russes na pas été la meilleure nouvelle pour lHongrie, qui se disputera les demis avec les gagnantes. « La Russie est lune des favorites de top à Beijing. Mais jespère que la France pourra la battre dans les quarts. Par rapport à la Russie, nous voudrions plutôt jouer contre la France », déclarait le coach hongrois Janos Hajdu, après lexploit de son équipe face aux Roumaines. Comme la favorite a gagné, les Hongroises feront tout pour transformer la guigne en bonne chance.

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Juan Curuchet, une carrière accomplie à Beijing

Le cycliste argentin Juan Curuchet a déclaré mardi quil se retirerait tout en célébrant la médaille en or gagnée dans la course de Madison. Cette médaille, il la remportée à côté de Walter Perez, dans la course de cyclisme de Beijing, après six participations aux Jeux. En 2004, ils gagnaient le titre dans le championnat du monde de Melbourne, en Australie.

Curuchet, âgé de 43 ans, a fait son début aux Jeux Olympiques de Barcelone, en 1992 et depuis, il na manqué aucune édition. Cest pourquoi il se réjouit vraiment davoir enfin, gagné lor. Il ny a rien de mieux que de se retirer après avoir gagné une médaille en or. « Je ne sais pas quoi dire. Cest le rêve de ma vie. Nous avons su que nous pouvions le faire et nous lavons fait. Maintenant je ne pense quà ma famille, à mes fils, à mon pays », a déclaré le champion à la fin de la course.

« Jai rêvé de devenir champion du monde, après, de devenir champion olympique. Je suis devenu champion du monde quand javais 32 ans et voilà que maintenant, à 43 ans, je suis champion olympique. Quoi vouloir de plus? Ce le meilleur moment de ma vie », a-t-il conclu. Un jour avant de partir en Chine, il a avoué à sa famille et à ses amis quil avait un très bon pressentiment. A cette occasion, le sportif a tenu à rappeler que sa victoire devrait être « un message pour tous les jeunes dArgentine ».

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Jan Frodeno passe les trois épreuves et devient le roi du triathlon

Cest décidé: lAllemand Jan Frodeno est le nouveau champion olympique de triathlon. Une course difficile où la victoire na été décantée quà la fin. Derrière lui, il y a eu le Canadien Simon Whitfield, consacré il y a huit ans, à Sydney et le Néo-Zélandais Bevan Docherty, qui a obtenu largent à Athènes.

Les 10 kilomètres de parcours et la chaleur écrasante ont vraiment mis à lépreuve Frodeno, mais il na pas réussi tout simplement à monter sur le podium, il a aussi accompli son rêve. « Je me répétais sans cesse que cétait le moment dont javais rêvé toute ma vie. »

En fait, ce rêve à commencé à prendre forme lors du 5ème kilomètre du fatigant trajet. A la fin, sa victoire semblait être mis en danger par les deux autres acharnés qui ont résisté héroïquement à la chaleur et aux trois épreuves de natation, cyclisme et cross. Il a remporte lor avec 1h 4853, tandis que le Canadien réussissait à obtenir un temps de 1h4858 et le Néo-Zélandais, 1h4905.

Jan Frodeno na pas été la surprise du jour, mais on ne le voyait pas comme le futur champion olympique. LEspagnol Javier Gomez, qui était le favori de la course grâce à son titre mondial, a du se contenter dune quatrième place, pas tellement glorieuse pour lun des grands. Ni le Français Frédéric Belaubre, le tenant du titre en Europe, na pas eu la chance daccéder au podium. Cest surtout la course à pied qui la épuisé, mais il ne sest pas retrouvé parmi ceux qui ont abandonné. Chacelant, il a passé le dixième la ligne darrivée, même sil avait été le troisième à la sortie de leau. Cest dautant plus méritoire pour lAllemand, qui, à force dune résistance sans faille, a trouvé les ressources pour célébrer sa victoire.

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Mekhissi-Benabbad, vice-champion du 3000 m steeple

Sur le podium de 3000 m steeple, entre deux Kenyans, une médaille surprise a enrichi le trésor des Bleus. Mekhissi-Benabbad, un athlète dont le nom était resté à peu près inconnu au grand public, gagne largent et devient le vice-champion olympique à lépreuve du 3000 m steeple. Cest une médaille méritée, travaillée et qui valorise, enfin, ses efforts. Mekhissi-Benabbad ne sera plus un nom de deuxième rang parmi les athlètes du pays.

« A tout juste 23 ans, il peut se voir en or à Londres, car son tempérament ignore le doute », a confié son entraîneur Zouir Foughali. En fait, Benabbad envisageait, éventuellement, lor, même à Beijing. Et il ne sest pas muni seulement de confiance, mais aussi dune bonne tactique. Il a, bien sûr, étudié ses adversaires et a décidé de ne pas lâcher la tête du « bon wagon ». Peut-être que les trois de léquipe kenyane sétaient préparés pour un podium juste à eux, mais le Français à chipé largent, brisant leur suprématie. Il sest trouvé là au moment opportun, cest-à-dire parmi les premiers dans le dernier 400 mètres. Maintenant, il espère que le succès sera un bon tremplin pour les JO de Londres, où il veut décrocher la médaille en or.

Mekhissi-Benabbad nest pas un sportif comme tous les autres. Son parcours est atypique et imprévisible. Pas plus loin que lan dernier, il retournait dépité dOsaka, où il navait pas réussi un bon numéro, mais au contraire. Son dégoût était si grand, quil pensait même renoncer. Ensuite, une victoire en Coupe dEurope à Annecy, la remis sur la piste. Et sil nest pas lathlète qui suit les modèles de réussite, il est toujours prêt à démontrer quil est un sportif « propre »: « Mahiedine donne son sang et son urine. Il a toujours joué le jeu. Il a eu « 3 000 contrôles », qui se sont toujours bien passés. Je dors bien, il dort bien », a assumé Zouir Fughali, qui a autant de confiance dans son disciple que Benabbad même.

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Laure Manaudou quitte lAquacube

Après une semaine de disgrâce, marquée par des évolutions décevantes dans les deux premières finales de Beijing, la nageuse Laure Manaudou déclare forfait pour la dernière épreuve allant se disputer cette semaine. Championne olympique aux JO dAthènes, Manaudou a cédé à la pression psychique qui a suivi à un échec douloureux et pas du tout familier à sa psychologie de gagnante. Tout à fait déboussolée, elle sest laissée en proie des larmes devant le micro de France 2, ne pouvant faire dautre que de confirmer une défaite qui lui a apporté une 7ème et une 8ème place dans la finale de 400 mètres, respectivement, 100 mètres dos.

« Je me demande si ça vaut le coup de continuer, jai même pas envie de nager », a déclarée Manaudou, qui est dans une mauvaise passe, après la séparation de Philippe Lucas de lan dernier et des changements de style correspondant à autant de changements dentraîneurs.

Après quelques jours dindécision, Manaudou a mis les points sur les i. Pour le moment, elle va sarrêter. Un mois, peut-être un plus, mais assez pour que lenvie de nager revienne. « Je ne pouvais pas contrôler, ni accélérer. Jai du subir et je naime pas ça. Je métais aussi fait une montagne à lidée de disputer les finales le matin », a avoué lathlète dans une interview accordée à « Le Parisien ». Comme pas lironie de la sort, Manaudou a fini en dernière à une épreuve où elle était la championne olympique en titre (400 mètres) et avait à passer encore lépreuve de 200 mètres dos, où elle avait conquis son premier titre à Eindhoven.